Les pierres précieuses et leur signification

L’être humain, depuis son apparition, a toujours ressenti une dévotion et une certaine mystique envers les pierres précieuses, étranges ou les pierres très difficiles à trouver dans la nature, leur conférant différents usages : pour l’ornementation, comme symbole de pouvoir et d’exclusivité, associé au culte de certaines divinités et même les utilisant pour guérir ou pour détruire.

Les pierres précieuses sont essentiellement des minéraux.

Les pierres précieuses

Trois facteurs sont utilisés pour distinguer les pierres précieuses des pierres semi-précieuses :

– L’échelle de dureté de ces pierres (qui garantit leur durabilité), qui, par ailleurs, coïncide traditionnellement avec les pierres précieuses ou gemmes par excellence (la pierre précieuse la plus dure qui existe est le diamant).

– La rareté ou la difficulté de les trouver dans la nature.

– Leur beauté et leur perfection. Lorsque nous parlons de la beauté et de la perfection d’une pierre, qu’elle soit précieuse ou semi-précieuse, nous faisons référence à sa couleur, sa brillance, sa transparence et sa pureté. Une pierre précieuse pure, sans imperfection et avec une couleur éclatante, peut avoir une valeur encore plus élevée qu’un diamant de caractéristiques similaires.

Les quatre seules pierres ou gemmes qui sont considérées comme précieuses sont le diamant, le rubis, l’émeraude et le saphir bleu.

Il y a quelques décennies, l’améthyste était également considérée comme une pierre précieuse, mais après la découverte d’énormes gisements au Brésil, elle a été intégrée au groupe des pierres semi-précieuses car, finalement, elle n’était pas si rare.

Le diamant

Le parcours étymologique du terme “diamant” commence par le grec adámas, et ensuite sous le nom de diamants. C’est le nom donné à la pierre précieuse qui a cristallisé le carbone dans une structure cubique, se distinguant par sa dureté, sa transparence et sa brillance.

Le diamant, c’est la pierre précieuse la plus dure qui signifie l’inaltérable. Les diamants peuvent donc rayer toutes les surfaces connues, mais ils ne peuvent pas se rayer.

Les Grecs croyaient qu’ils étaient les larmes des dieux et les Romains qu’ils étaient des bouts d’étoiles.

Le ruby

Le nom vient du latin ruber qui signifie rouge. Sa principale caractéristique est la couleur rouge intense et brillante comme son propre nom l’indique. Cette couleur est due aux métaux qui la composent, le fer et le chrome. Elle appartient à la famille des corindons -comme le saphir- et a une dureté de 9 sur l’échelle de Mohs. C’est la pierre la plus dure après le diamant.

Lorsqu’ils sont extraits de la nature, les rubis ont une apparence grossière et clairsemée mais dès qu’ils sont utilisés en bijouterie, ils sont sélectionnés, taillés et prennent ce ton radieux unique qui les rend si majestueux. Il convient de noter que seuls 1 à 5 % des rubis extraits de la nature sont sélectionnés pour être utilisés en bijouterie.

L’émeraude

Le nom vient de la langue perse et sa signification est “pierre verte”. L’émeraude a toujours été très appréciée car, bien qu’il y ait eu d’autres pierres vertes, la seule cristalline était l’émeraude. Aujourd’hui, nous connaissons d’autres pierres cristallines vertes mais aucune n’est comparable à l’émeraude en termes de couleur et de transparence. Elle appartient à la famille du béryllium et a une dureté de 8 sur l’échelle de Mohs.

Seuls trente pour cent des émeraudes extraites des mines sont taillées pour la vente de bijoux, et parmi celles-ci, deux pour cent seulement ne présentent aucune inclusion visible à l’œil nu. D’où leur rareté et leur grande valeur marchande.

Le saphir bleu

Comme le rubis, il appartient à la famille des Corindons. Sa particularité est sa couleur bleue intense. Bien qu’il existe des saphirs d’autres nuances, le plus apprécié est le saphir bleu. Tout Corindon d’une couleur différente du rouge est appelé saphir, d’où l’adjectif et le nom de saphir bleu.

Comme le rubis, le saphir bleu a une dureté de 9 sur l’échelle de Mohs. Sa rareté augmente de jour en jour, car de nombreux gisements de saphir sont aujourd’hui épuisés et ceux qui ont été découverts ne peuvent pas répondre à la demande.

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