Achat or : quelle différence entre l’once standard et l’once troy ?

Une once Troy pèse plus qu’une once standard (aussi appelée « avoirdupois ») mais une once Troy pèse moins qu’une livre standard. Les définitions sont importantes car une confusion peut couter des centaines de dollars de différence par once à la vente ou à l’achat d’or ou pour d’autres métaux précieux.

L’once Troy

Une once Troy est plus lourde de 9.7% qu’une once standard ou « avoir du pois » : il y a 31.103 grammes dans chaque once Troy contre 28.349 grammes pour l’once standard. Cependant, une livre Troy pèse moins qu’une livre standard car il y a seulement douze onces dans une livre Troy et 16 onces dans une livre standard ou internationale. Une once Troy est utilisée lorsqu’on pèse des métaux précieux comme l’or, le platine, l’argent, les gemmes et autres. Pour toutes les autres mesures de poids, l’once standard est utilisée.

L’histoire de l’once Troy

On pense que les origines de l’once Troy viennent de la nécessité d’avoir un système uniformisé de mesures de poids pour de grandes quantités à Troyes en France. Dans son livre de 1176, « la richesse des nations » Adam Smith a écrit que la livre française pesait une livre soit 12 onces, le poids de celle Troy en argent d’excellente qualité pendant le règne de Charlemagne à la fin du VIIIème siècle. Ces poids et mesures étaient reconnus et appréciés mais les commerçants étaient habitués à utiliser un poids fixe en Troy ; ce qui rendait ainsi plus difficile le commerce et le paiement des biens.

L’histoire de « avoir du pois »

Cette ancienne expression se référait à l’origine à des biens lourds ou pesants. Ceux-ci étaient des objets vendus à granel et étaient pesés sur une balance. Les livres et les onces « avoir du pois » étaient utilisées dans le commerce de la laine, le produit le plus lourd qui était commercialisé internationalement au XIVème siècle. La même balance de marché qui déterminait le poids de la laine était aussi utilisée pour peser d’autres produits. Ainsi la livre standard et l’once standard ont été adoptées pour peser d’autres produits en plus des métaux précieux.

Mesures de poids américaines

En 1827, l’ambassadeur des Etats-Unis au Royaume Uni et ex-secrétaire du Trésor aux Etats-Unis Albert Gallatin a obtenu la création d’un poids Troy pour le laiton qui était une copie de la livre Troy de l’empire britannique. Celui-ci l’a envoyé scellée à la maison de la monnaie de Philadelphie. En 1828, le Congrès a adopté ce poids comme la livre Troy standard officielle de la maison de la Monnaie pour créer une monnaie de poids standard. La livre « avoir du pois » a ensuite été évaluée à 7000/5760 de la livre Troy à la Maison de la Monnaie et avec seize onces.

Quelques précautions

La différence entre le poids d’une once Troy et celle standard peut faire une différence énorme de prix à l’achat d’or par exemple ou à une date d’échéance ou pour la valorisation de métaux précieux. Vérifiez toujours si le prix que l’on vous propose est en once Troy ou standard. A titre d’exemple pour un prix de US$1000 l’once, la différence entre une once Troy et celle standard d’un métal est de US$97 (0.097 x US$1.000 = US$97) puisque la différence de poids est de 9.7%.

 

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